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2012/09/27

2012/9/27:聖地クーパーズタウンへ!〜ユナイテッド航空で行くMLB遠征・第6日〜

◆ニューヨーク→クーパーズタウン→ニューヨーク:くもりのちはれ

 5時45分起床。大旅行も今日が実質的には最終日。締めくくりは、野球の殿堂、クーパーズタウンへの日帰りツアー。7時に1階ロビーに集合すると、H.I.S.さんのお迎えが来てくれる。ベースボールファンの聖地であるクーパーズタウンだけれど、なにしろマンハッタンから250キロくらい離れた田舎にあるので、ツアーでないと参戦するのが大変である。いろいろ探したのだけれど、最小催行人員に達しなかったりクルマが用意できないとかでキャンセルされたりして、なんとかH.I.S.さんのツアーにたどりついた。もっともツアーといっても参加は我ら2人だけで、日本人のドライバーさんが2人。日本のバス事故の影響で、長距離はドライバー2人体制になったのことで、ずいぶん贅沢な旅である。ワゴン車みたいので出発。マンハッタンを抜けて、87号線をひたすら北へ向かう。

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(87号線を北へ)

 サービスエリアで休憩してさらに北上。このまま行くとモントリオールもけっこう近いのだけれど、アルバニーで西へ進路を変えると、だいぶ田舎っぽくなってきて、4時間のロングドライブ。とうとうやってきましたクーパーズタウン!

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(聖地に到着!)

 さっそくミュージアムに入場。入口の案内役のおじいさんに「どこのファンか?」と聞かれて、ちょっともごもごしていると、「日本のチームもわかるよ、ジャイアンツ?タイガース?」と来たので、「ファイターズ!」と答えるが残念ながらわからなかった様子。仕方がないので、「ダルビッシュのチーム」と付け加えると、「オー!ワンダフル!エンジョイ!」とのこと。
 まずは、ベースボールの歴史を偉大な選手たちの足跡とともにゆっくり振り返る。ベーブルース来日の際のパンフレット、球聖タイ・カップさんのユニフォームやグローブなど、いちいち書いていたらきりがないほどのさまざまな展示にテンションを高めながら進む。松井のメジャー1号ホームランのバットなんかもあった。3階の記録のコーナーには、ライアンとかアーロンとかリプケンとか偉大な人たちに交じって、イチローの記録もたくさん紹介されてます。

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(ベーブ・ルース来る)

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(タイ・カップさんの時代のグローブ)

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(テッド・ウィリアムスさん。外角低め以外は全部打ちます)

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(スライリーじゃない)

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(記録コーナーにはもちろんイチローも)

 1階に戻ると、いよいよ野球殿堂。太陽を取り込んだ明るい雰囲気がすばらしい。米国人以外にも7、8カ国の選手が殿堂入りしているようで、国旗も掲揚されている。オランダ人もいたけれど、あと何年かしたら、イチローが加わって日の丸も揚がるだろうか?

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(HALL OF FAME)

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(ヘンダーソンさんとリプケンさん)

 博物館や美術館というと、ガイドブックで2時間は必要と書いてあっても30分くらいで退場してしまう小生だけれど、気がついたらなんと3時間。さすがにお腹が空いたので、レストランへ。ビアで祝杯。念願かなったkecoさん曰く、「もうこの世に思い残すことはない!」と!

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(お魚注文したつもりがムール貝(^.^;))

 食後は、クーパーズタウンの街を散策。メインストリート1本の小さな湖畔の街だけれど、夏は避暑地としてにぎわうとのこと。ちなみにここもマンハッタンと同じニューヨーク州。ちょっとひんやりするけれど、お天気も回復して実に気持ちがいい。ベースボール発祥の地(本当はちがうらしいけど)であるダブルデイ・フィールドへ。緑の芝が美しい。そして、通り沿いのショップをひやかしているうちに名残惜しいけれど、出発の時間。帰りはルートを変えて山沿いの田舎道を飛ばし、やはり4時間かけて20時すぎにマンハッタンへ。
 本日もホテル近くのスーパーで買い出し。さすがにニューヨーク、24時間営業のスーパーには温かいお惣菜やサラダや果物も充実。メキシコビアをいただきながら、スペイン語会問題、昭和30年代は最先端のOLだった問題など検討して、念願かなったすばらしい1日をしめくくり。

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(ダブルデイフィールド!)

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(本当は別の場所で誕生したという説もありますが、まぁいいよね。)

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(美しい芝生・1)

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(美しい芝生・2)

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(サチェル・ペイジさん)

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(美しい湖畔。夏は避暑地としてにぎわうそう。)

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(グッズショップもいろいろ)

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(紅葉も美しい)

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