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2016/08/20

2016/8/20:バンクーバーへ

◆横浜→バンクーバー:くもりのちはれ

 本日から夏休み。会津から帰京後は、正直、仕事の方でいろいろバタバタしていてお客様にも一部迷惑をおかけするなど、かなり遺憾な状況なのだけれど、母と妹と姪っ子を海外に連れて行く機会もそうそうないので、後は若者に託して、予定通り、お休みをいただくことにした。託した以上は、思いきってやってくれと言い残して、仕事のことは忘れることにする。
 18時半すぎに出発。4年前にシアトルで購入したマリナーズバッグのコロコロが久々の出陣。いきなりみなとみらい駅のエスカレーターで一息ついた瞬間に、手から離れたと思うと、下りエスカレーターをホームに向かって滑走を始める。ドドドドド・・・フォワー!
 はるか前にいた人の足を直撃。相当痛そうだが、気をつけなさいということでお許しをいただく。あまりにもあんまりで本当にただただ申し訳ないの一言。波乱の旅立ち。。。
 19時半には、羽田空港国際線ターミナルに到着。モバイルWi-Fiを借り、母と合流して、カナダドルの両替。米ドルは前回の残りがたっぷりある。基本はカード利用になるけれど、1ドル100円のタイミングで海外に行かれるのは久々で、だいぶお得感がありそうだ。
 妹と姪っ子も合流して、蕎麦を食べて出国。21時50分発のNH116便でバンクーバーへ飛ぶ。今回の旅は、母や妹を連れて、バンクーバー在住の親戚のKさんを訪ねるのがメインで、どうせならもう1カ所くらいということで、治安もよく小生も訪問経験のあるシアトルに寄って帰ることになった。無料航空券と早割の組み合わせで4人同じ便を確保するのはなかなか大変で、ずいぶん前からいろいろ画策した結果、小生と母が無料航空券で帰りのみビジネスクラス、妹と姪っ子が正規割引のエコノミーとなった次第。
 アラスカ経由で飛ぶので、バンクーバーはもっとも近い北米、東行きは追い風にも乗って9時間かからない。B787なので機内の湿度なども調節されていて、エコノミーでも案外快適で母も納得。Wi-Fiも使えた。
 無事に入国を済ませて、お迎えに来てくれたKさんと合流。母と妹は以前もバンクーバーに来ているが、小生は初めてなので、子供の頃の誰かの法事以来、数十年ぶりの再会。30年くらい前からバンクーバーに拠点を置いている方なので心強い。

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 雲ひとつない青空、そして、北の大地くらいの涼しさ。フライトも順調でまだ15時すぎということで、空港近くのフィッシャーマンズワーフを散策してから市内へ。ダウンタウンのホテルもKさんの顔で、ハイシーズンにもかかわらずけっこう安くしていただきコネクティングルームも使えてありがたい。

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 いったんチェックインしてから、Kさんの案内で、繁華街を散歩。日本食、中華、韓国料理などアジア系の飲食店がとても多い。元々移民の多い街だし、Kさんもその一人だけれど、香港返還あたりから中国系の人が一気に増えて、今もまだ続々とやってきて、郊外住宅地などは、バブル化しているとのこと。
 ビーチまで散歩。サマータイムなのでまだまだ明るい。夏休みの土曜日ということで、海沿いのおしゃれなお店はどこも混雑。たくさんあるラーメン屋の中からKさんおすすめの一軒へ。名前は失念してしまったが、日本でもあればわざわざ入りたいくらいのなかなかの味。近所のスーパーで買い物して第1日目は無事に終了。

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