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2018/10/3:ANA無料航空券で行く凱旋門賞観戦の旅(1)27年ぶりにロンドンへ

◆横浜→ロンドン:くもりのち晴れ:10635歩

 7時起床。本日より渡欧。朝食は、野菜ジュース、ヨーグルト、メロンパン、コーヒーで済ませて出発。凱旋門賞検討用に、代替競馬で発売が今日に延びた週刊競馬ブックを横浜駅構内で購入してから京急で羽田へ向かう予定だったのだけれど、YCATまで来たら、やっぱり面倒になって、そのままリムジンバスへ乗ってしまった。
 成田が続いたので、羽田の国際線は2年ぶりくらい。出国がガラガラで楽チン。結局、ブックは購入できず、ANAラウンジでハイボールとサラダをいただいて11:35発のANA211便で出発。

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 プレミアムエコノミーへのアップグレードの打診はなかったけれど、今回は、非常口座席の通路側なので、前が広くて快適。ただ、荷物が足元に置けないし、モニターもひじ掛けから出してこないといけないので、これはこれでけっこう面倒なんだよね。お食事後は読書に専念。池上さんと佐藤優さんの「希望の資本論」、さらに警察庁長官狙撃事件の元警部が書いた「宿命」。先日NHKスペシャルでやってたやつね。

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 ロンドンまでは12時間。2冊読了してもまだ4時間くらいあって、さすがに長い。ぐったりしてきたところで、軽食をいただき、なんとか現地16時頃にロンドン・ヒースロー空港に到着。
 ヨーロッパには何度も来てるけれど、イギリスは卒業旅行以来だから27年ぶりで、当時はたしかフランスから船で上陸したんだ。ヒースローの入国審査は世界一厳しいと噂されているし、日本人は入国は問題ないとしても、そもそも行列がすごいと聞いて覚悟していたけれど、列も短く質問も「なぜ2日しか滞在しないのか?」というだけであっさり通過。そう、今日入国して、明日には出国するのだけれど、そもそもイギリスに用はなくて、フランスへ行くのに、せっかくだからユーロスターへ乗ってみようということなのだ。
 そんなわけで、両替も最小限だし、ガイドブックも買わなかったので、空港から市内へのアクセスが自信がなかったのだけれど、空港の出口では、ヒースローエクスプレスの係員が待ち構えていて、チケットを売っていた。25ポンドだから4000円。80ポンドしか両替してないから早くも3分の1使ってしまった。
 乗り場は遠かったけれど、乗ってしまえば、パディントン駅までノンストップ15分だから速い。以前は、地下鉄で1時間くらいかかった記憶があるから随分便利になったものだ。

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 パディントン駅といえば、「くまのパディントン」。構内に像やグッズショップがあると聞いて楽しみにしていたのだけれど、発見できず地下鉄に乗り換え。自販機でクレジットカードで無事に買えたけれど、市内5駅のゾーン1内で4.90ポンドって、800円?!いくらなんでも高すぎない?まぁ1回しか乗らないからいいけどさ。
 今日のホテルは、明日のユーロスターの始発駅セントパンクラス駅近くで探したアンガスホテルさん。まぁパリでいえば3つ星くらいで、バスタブなし、冷蔵庫なしだけれど、Wifiは繋がるし、清潔。ただ、半地下みたいなのはちょっとね。チェックインする時にパスポートの提示を求められないのもめずらしい。

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 すでに日本時間深夜で疲れているので、世界の言葉で済まそうかとも思ったけれど、駅前には、レストランがけっこうあって、一人でも入りやすそうなイタリアンレストランでビアとピザをいただく。これは15ポンド2400円だからまぁ普通だ。
 スーパーでコーラを買って、ホテルに戻ってシャワーを浴びて現地時間としては早めに就寝。

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